关于克什米尔,印度最近又与巴基斯坦关系紧张起来,双方已经在前线地区爆发零星冲突,更大规模的冲突还可能继续爆发,作为对印度单方面行动的回应,巴基斯坦宣布,从8月8日起,巴基斯坦再次禁止印度民航班机从该国领空上方的飞行走廊通过,这距离巴基斯坦恢复对印度民航班机开放领空还不到一个月,大量前往欧洲、中东和北非地区的印度民航班机,不得不绕道而行。

印度媒体认为,巴基斯坦方面敢于再次对印度民航班机关闭领空,是背后美国的支持,印度强调只会与巴基斯坦克什米尔争端,其他国家不要插手,并表示已经做好了各方面准备。巴基斯坦未做提前通报就关闭领空,是美国在背后的撑腰。印度媒体透露,印度政府高层已经向美国等国家发出警告,警告其不要插手克什米尔问题,保持沉默就好。

印度媒体称,此前美国方面批准对巴基斯坦空军的18架F-16C/D战斗机进行升级,将其升级到更先进的F-16E/F标准,是巴基斯坦的底气,不过,这个决定是在印度单方面对克什米尔行动之前才做出的决定。

目前,巴基斯坦空军约有各型号F-16战斗机约75架,根据与美国方面达成的协议,美国允许巴基斯坦最多拥有94架F-16战斗机,其中约37架可以升级到F-16E/F标准,为巴基斯坦空军升级F-16战斗机的,将是洛克希德·马丁公司。

相比巴基斯坦空军现役的F-16C/D战斗机,F-16E/F将换装有源相控阵雷达,升级其电子战和抗干扰能力等,能够使用更多的美制精确制导武器,在战场态势感知方面,能胜过其周边国家装备的苏霍伊战斗机和欧洲双风战斗机,而在加装保形油箱后,作战半径将能够覆盖印度大部分地区。

阿联酋空军的F-16E

在此前的印巴空战中,印度空军部分高层批评,其装备的苏-30MKI战斗机在反应等方面,比不上对手的F-16,寄希望于即将到来的“阵风”,“阵风”最快将在9月份装备印度空军,但很可能会比巴基斯坦空军的F-16E/F更晚形成战斗机,印度巴基斯坦空军对F-16战斗机拥有近40年的使用禁言,印度空军此前装备的幻影-2000与“阵风”存在很大差别,很难说印度“阵风”会在什么时候形成战斗力。